1.7亿元!FBI重金采购社交媒体开源情报,支持监控中文微博

发布日期:2022-04-20 浏览次数: 4706 次

 

文章来源:安全内参编译

 

美国联邦调查局花费2700万美元(约1.7亿元)采购Babel X社交媒体监控服务,创下美国政府(民事部门)采购开源情报的最高金额纪录;

 

FBI的标书显示,采购软件应支持监控推特、脸书、微博等17个主要平台(微博属于可选),英文、中文等8种语言,以及多种智能监控分析功能。


据华盛顿邮报消息,美国联邦调查局近日与Babel Street公司签订了一份创纪录的软件服务合同,以期强化对社交媒体内容的搜索与追踪能力,扩大开源情报来源

联邦调查局声称,使用社交媒体工具对可公开获取的信息进行搜索,是为了在职责范围内对暴力威胁、恐怖主义以及潜在的国家安全威胁进行确认和反应。但他们的做法引起了民众和部分政客的焦虑与担心。

 

 

创纪录的FBI新合同

 

Babel X是Babel Street公司开发的一款社交媒体网站搜索软件。用户可通过设置地理区域以及其他参数对特定社交媒体网站的内容进行搜索与追踪。

政府采购记录显示,联邦调查局已与Babel Street公司签订合同,向该公司购买5000份Babel X软件的使用许可,合同金额高达2700万美元,已于3月30日生效。联邦调查局同意在首个使用年度向公司支付500万美元

美国司法部已有过购买和使用Babel X软件服务的记录。但联邦调查局此次与Babel Street公司签订的合同创下了一个纪录——至今为止美国政府部门(军事部门除外)为购买Babel X软件服务签下的最大合同

“我注意到, FBI此次购买Babel X软件服务的合同是年度支付金额最高的,而且合同会持续五年,” Tech Inquiry咨询研究公司运营者杰克・鲍尔森(Jack Poulson)说。“把这两个事实综合起来我们可以看到,这是Babel Street公司至今为止获得的最大的一份采购合同。”

 

 

联邦探员将借助软件

对社交媒体进行监控

 

联邦调查局方面表示,购买5000份Babel X软件使用许可,是因为该局需要一款能够从“Twitter、Facebook、Instagram、YouTube、LinkedIn、Deep/Dark Web、VK及Telegram”等社交媒体软件或网站中“获取信息”的软件。

该局在声明对采购Babel X软件的目的做出正面回应:“FBI使用社交媒体工具对可公开获取的信息进行搜索,以便在职责范围内对暴力威胁、恐怖主义以及潜在的国家安全威胁进行确认和反应。”

合同文件显示,联邦调查局的5000份Babel X软件使用许可以帮助该局每月对大约2万个关键词进行搜索。联邦调查局强调,这里的“搜索”指的是“在未获得司法授权或合理手续的情况下对公开信息进行检索与获取”,但此“检索与获取”只针对能够公开获取的信息。

该局认为,社交媒体搜索工具搜索后返回的数据是可以公开获取的,因而能够在不侵犯隐私的情况下搜索、获得关键信息。“获取与分析任何人都能看到的信息怎么会构成对隐私的侵犯呢?”这是他们为维护其社交媒体搜索工具合法性发出的反问式回应。

尽管合同的细节内容不为外界所知,但FBI此前在采购标书中发布的性能要求可以在某种程度上反映出Babel X软件可能提供的服务。

据悉,FBI对中标软件的主要功能要求包括:

  • 关键词搜索(如能提供情绪搜索等功能将获得加分)、

  • 外语搜索与翻译(外语类别包括西班牙语、俄语、中文、阿拉伯语、法语、波斯语、韩语,如能对更多语言进行处理可获得加分)、

  • 反馈数据分类处理(用户可以对反馈回来的数据进行分类,比如“已审查”、“重要”或其他类别)、

  • 地理区域设定(即把关键词与地区、城市等地理要素捆绑在一起,对特定地区的社交媒体内容进行搜索)、

  • 数据源聚合(同时关注和获取多个数据源的功能)、

  • 关联分析(对不同目标、网络、账户、朋友圈、支持者群体之间的联系进行分析比对的功能)、

  • 持续搜索(终端用户可设定针对某个或多个目标的定时搜索,搜索间隔通常为8分钟)、

  • 情绪分析(指通过词汇列表或自然语言处理对发贴人的情绪进行分析,以确定其可能的态度和观点的功能)。

期待的理想功能包括:

  • 预测分析(在分析当前数据的基础上对未来趋势进行预测)、

  • 机器人检查(辨别并确认虚假及自动账户的功能),等等。

 

 

监控盟友社交平台引议员不满

 

对社交媒体进行监控在国会内属于争议话题。通常情况下,部分民主党议员对不知不觉间增多的政府监控活动感到焦虑,但共和党人却认为政府应该对政治话题进行监控。不过在此次联邦调查局与Babel Street公司签订Babel X软件使用合同的问题上,共和党人也表现出了少有的谨慎。

众议院司法委员会资深议员、共和党人吉姆・乔丹(Jim Jordan)表示,“FBI有不光彩的历史,而且我们不确定他们将如何使用、针对谁使用Babel X软件,所以我对此产生了深切的担忧。”

图:美国众议院司法委员会资深议员吉姆・乔丹

他强调,希望联邦调查局局长克里斯托弗・A・雷(Christopher A. Wray)前来司法委员会进行听证,以便议员们能够更详细地了解合同内容。

仔细审查可以发现,FBI监控清单上的名字除了前文提到的社交平台或网站之外,还包括8Kun、Discord、Gab、Parler、Reddit、TikTok及微博等。

其中Gab和Parler这两个社交平台素以保守主义倾向著称,被认为是共和党支持者的家园,前总统特朗普在Gab平台上开设有账号。这可能就是共和党议员乔丹之所以没有“无脑”支持社交媒体内容监控的原因之一。

 

普通民众担心隐私遭受侵犯

 

对普通民众来说,最担心的是FBI新合同可能带来的两个后果。一是对公民自由和隐私的侵犯,二是FBI对社交媒体监控权的滥用

美国民主与技术中心(CDT)安全和监视项目联合负责人、高级顾问格雷格・诺耶姆(Greg Nojeim)认为,尽管联邦调查局一再表示监控的数据和信息都属于可公开获得的类型,但“无论什么内容都是民众在网上发表或表达出来的”,是“本应属于自己的观点和活动”。FBI就这么不告而取,很难不让人感到自己的权利或隐私受到了冒犯

“所以,人们认为自己在社交媒体上的一举一动都在政府监视之下并非偏执的想法,” 诺耶姆说。

美国公民自由联盟(ACLU)律师麦特・卡格尔(Matt Cagle)也认为,对社交媒体的监控很容易引起人们对公民自由受到侵犯的担心。他说,“(宪法)第一修正案保护公民的网上言论自由。人们不应该仅仅为了免受监视而去给自己的自由言论设置隐私保护。”

卡格尔同时表示,FBI松散的监控纪律还有引诱该局滥用社交媒体监控权的可能。“约束FBI监控行为的工作指南很不严谨,有时甚至允许特工们在缺乏确凿证据的情况下,只凭‘评估’就对目标实施监控。这让人们很担心他们会以‘莫须有’的理由对自己进行监控,”他说。

尽管FBI一再声称对社交媒体进行监控的目的“是对过去的事件进行分析”,但该局显然不满足于此。他们希望每8分钟就对目标进行一次“自动的,持续性的”搜索,以“近实时地获取所关心的信息”。另外,FBI还希望借助Babel X软件的预先分析功能“对被锁定的目标或其他群体可能进行的危险活动进行预防”。卡格尔表示,这也可能造成FBI对社交媒体监控权的滥用。

“政府希望能在分析社交媒体内容的基础上对可能发生的事情进行预测。但这会让人担心预测将被偏见左右,会对某些被政府错误地贴上嫌疑分子标签的人(比如运动领袖、外国移民以及宗教或少数民族人士)造成伤害,”他说。

格雷格・诺耶姆从另外一个角度对FBI可能滥用职权进行了分析。他注意到,根据招标要求,Babel X软件应该具备对至少七种外国语言的搜索以及翻译能力,同时还应该具备对某一设定地理区域进行搜索,以及对发贴人情绪进行分析以确定目标群体所持立场的功能。除此之外,Babel X软件还拥有表情搜索、预测分析、机器探测等备选功能。

“拥有上述功能的Babel X软件在5000个用户操控下对社交媒体进行实时监控,意味着数千名FBI特工将对社交媒体平台、软件或网站上8种语言(包括英语)的关键词或话题进行搜索,”格雷格・诺耶姆说。“所以他们面对的信息将是海量的,误读、误解的可能性非常高。特工们误解了你在社交媒体上发表的信息,然后半夜敲门把你抓走的可能性也非常高。”

布伦南司法中心自由与国家安全项目(Brennan Center for Justice’s Liberty and National Security Program)联合负责人法伊兹・帕特尔(Faiza Patel)对诺耶姆的说法进行了呼应,并表示Babel X软件所谓的“线上情绪分析功能”也不太靠谱。“几乎没有证据可以表明(Babel X软件的)情绪分析功能是准确的。” 

 

参考来源:华盛顿邮报

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